Le photographe Tom Masterson a remporté l’APOD (Astronomy Picture of the Day de la NASA ) ce 12 février 2018 avec cette magnifique prise à proximité des Pléiades. La comète C / 2016 R2 a été détectée dès septembre 2016 par le télescope PanSTARRS. Mais les apparences sont trompeuses car le célèbre amas est loin en en arrière-plan alors que la comète traverse le système solaire interne.  La comète, surnommée R2, est un bloc de glace en provenance du système solaire externe. Il lui faut plus de 10 000 ans pour arriver à proximité de notre étoile. La Nasa a calculé une période orbitale de plus de 20 000 ans. Elle arbore actuellement une longue queue d’ion dominée par la lumière bleue témoignant de la présence d’une quantité anormalement élevée de monoxyde de carbone ionisé. La comète PanSTARRS se déplace vers le haut de l’image et est visible à travers un petit télescope. Elle s’estompe à mesure qu’elle s’éloigne de la Terre, même si elle atteindra son point le plus proche du Soleil au début du mois de mai.