Chroniques d’un safari de la piste aux étoiles au Kenya – première partie

Eclairs d’orage en début de soirée

Je suis en compagnie d’Olivier Sauzereau pour accompagner un groupe de 8 personnes sur les bords du lac Baringo, où se trouve le Nyota Observatory.

Nous sommes arrivés en début d’après-midi de Nairobi. En ce 10 juin, la route nous fait traverser l’équateur pour revenir dans l’hémisphère nord. Passant ainsi de l’automne au printemps ! La veille, c’est en avion que nous avons traversé cette ligne dans l’autre sens pour nous rendre au Kenya en changeant de saison aussi ! Et les quelques kilomètres de piste qui mènent au lodge nous ouvrent les portes de ce havre de paix. Les seuls sons que nous entendons sont le chant des  oiseaux ! Pas une voiture à des kilomètres à la ronde, ni un avion dans le ciel…

En soirée, l’orage éclate… Une bonne pluie fait retomber la poussière et le ciel est zébré d’éclairs. Seule lumière dans le noir profond de la nuit. Puis tout se calme, et en fin de repas la pluie cesse. Les nuages se disloquent, laissant présager d’une belle nuit sous un ciel fraîchement lavé ! La nuit est douce et c’est en tee-Shirt que nous sommes accueillis par le chant des oiseaux nocturnes, des insectes et le grognement des hippopotames dans le lac tout proche.

Le ciel est encore menaçant, mais une lueur étrange perce les nuages d’un noir d’encre, comme si la Lune voulait s’inviter, alors que son fin croissant ne se lèvera que dans quelques heures. Aucune lumière artificielle à l’horizon hormis quelques ampoules éparses éclairant les rares habitations à l’horizon. Il faut dire que le site bénéficie de l’action de Tony et Sylvie Crocetta qui ont œuvré auprès des villageois pour préserver la qualité du ciel nocturne. Quelques habitations sont signalées par un éclairage rouge préservant notre vision nocturne, et aucune habitation ne possède d’éclairage extérieur. Les lumières du Lodge sont éteintes dès la fin du repas et les gardiens nous accompagnent sur les chemins à la lampe de poche pour retrouver nos chambres.

Puis quelques trouées se distinguent. Et nous voyons distinctement la lueur qui nous a tant intrigués : la Voie Lactée ! Étincelante, éclairant le sol à rendre l’éclairage totalement inutile pour nos déplacements, contrastant de façon époustouflante avec la noirceur des nuages dont aucune lumière du sol ne vient éclairci la base !

Nous restons là… béats, admiratifs. Le silence s’impose devant ce merveilleux spectacle de la Nature.

Puis nous immortalisons ces moments en faisant quelques clichés… 10 à 30 secondes suffisent à enregistrer cette féerie et mettre en valeur les couleurs du ciel

Nous ouvrons l’observatoire et poursuivons jusqu’au bout de la nuit

Insaisissable Léopard d’Afrique !

Son habitat est varié car on le retrouve en savane, en forêt, en montagne ou dans des zones désertiques. La femelle pèse en moyenne 30 kilos, 50 à 60 kilos pour les plus grosses, les mâles quant à eux atteignent 60 kilos en moyenne, 80 à 90 kilos pour les plus gros individus. Pour la taille, elle varie entre 1,30 et 1,90 mètre auquel il faut ajouter un bon mètre de queue. Ces différences génèrent un mode de vie et un régime alimentaire distinct, la femelle chassera des petites et moyennes proies gazelles, antilopes, singes, jeunes gnous ou zèbres lièvres, serpents, pintades, poissons …) et abandonnera facilement son repas face aux autres prédateurs, contrairement au mâle qui peut venir à bout d’un gnou adulte femelle ou un zèbre affaibli .

Selon Wikipedia, La population du léopard atteindrait les 700 000 individus vivant majoritairement en dehors des parcs. Sa grande adaptabilité aux changements de climat et sa manie d’habiter dans les arbres garantissent sa sécurité.

“Il ne suffit certainement pas de se rendre dans une riche réserve africaine, avec le meilleur guide qui soit, pour atteindre le Graal d’une rencontre avec le léopard.” explique le photographe animalier Tony Crocetta. “Au mieux, on croit l’apercevoir, furtivement, on le devine, on scrute, on espère, on doute, on désespère… Il hante une dense zone de végétation ou une forêt galerie où d’autres l’ont « observé » la veille au soir ou le matin même… Et quand bien même il daigne apparaître, par hasard, au détour d’une piste, il s’éclipse promptement, tout juste le temps d’imprégner un instant son image sur votre rétine, certainement pas sur le capteur électronique de votre appareil photographique, mais pour toujours dans votre esprit ! “Et puis, parfois, rarement, un soir, alors que vous rentrez au camp, très tard, alors que la lumière décline ou qu’il n’en reste rien, sur une souche, une femelle du nom de Romi est là ! Elle vous observe un instant, complice, de ses yeux doux, comme si elle vous connaissait, comme si elle savait que fatalement vous viendriez à elle, comme si elle vous attendait depuis toujours ! Elle accepte enfin votre présence saugrenue, le temps d’une observation éphémère. Jamais vous n’auriez pu imaginer un être aussi parfait, une robe si somptueusement dessinée, l’alchimie merveilleuse de la perfection, la puissance et la grâce… La majesté et la sérénité du prédateur suprême… Puis, le temps d’un clignement de paupière, la nuit l’a englouti ! ”

 

Photographie par T.Crocetta

 

Masaï-Mara

Le Masaï-Mara au Kenya : une savane blonde infinie nulle part au cœur de l’Afrique sauvage ; des hordes d’éléphants qui paressent dans un marais ; les rugissements rauques des lions mâles ; le claquement de millions de sabots de zèbres, gazelles et antilopes ; la course folle du guépard ; le ricanement lugubre de la hyène déchirant la nuit ; et le nuage de poussière qui accompagne l’arrivée saisonnière des gnous, encore et toujours, depuis la nuit des temps…

photo : Tony Crocetta

Le Lac Baringo

Le lac Baringo peut être considéré comme l’Eden de l’ornithologie au Kenya. Vous serez installés dans un cottage perché sur une colline rocheuse au bord du lac avec une vue imprenable sur un paysage à couper le souffle ! L’intérêt particulier qu’offre Baringo est la possibilité de safaris en bateau et de randonnées ornithologiques.

 

photo : avec l’autorisation de Tony Crocetta